Tour du Mont Blanc

De Tour du Mont Blanc is een grote klassieke trektocht rondom de hoogste berg van de Alpen, door 3 landen: FrankrijkItalië en Zwitserland. De TMB zoals de tocht ook vaak genoemd wordt bevat ongeveer 11.000 hoogtemeters en is 168km lang. Dit kan variëren, omdat er verschillende varianten zijn. Over het algemeen zijn de wandelpaden goed gemarkeerd en zijn er geen technische moeilijkheden. In de Aiguilles Rouges zijn een aantal korte ladders om te beklimmen, maar dat is dan ook de grootste moeilijkheid.

De beste periode voor de Tour du Mont Blanc is tussen juni en september. Tenminste: dat kom je wel eens tegen. Nu kan ik u gerust vertellen dat juni sterk af te raden is. De Col de la Seigne, Fenetre d’Arpete en Col des Fours zijn allemaal nog bedekt met een dikke sneeuwlaag in juni (doorgaans). Soms kán het wel. Maar plannen kun je het niet!

Beter is eind juli t/m half september. In juli en augustus kan het echter erg druk zijn en het is aan te raden om dan alle hutten vooraf te reserveren. Update 2018: ook begin september is het nog noodzakelijk om vooraf te resereveren. (2021: en in corona-tijd zelfs verplicht).

Een andere mogelijkheid is om niet te starten op een standaardvertrekpunt. Dit biedt echter geen garanties, dus ook nu is reserveren aan te raden. Doe dit ruim vooraf: er zijn delen langs de route waar je absoluut geen bereik hebt met je mobiele telefoon (Vallee des Glaciers bijvoorbeeld).

Ik heb de TMB meerdere keren gelopen. De eerste keer met alles bij ons om te kamperen. Dit maakt je minder afhankelijk van ruimte in de hutten. Maar, tegelijkertijd moet gezegd worden dat dit simpelweg niet ideaal is. Het is extra zwaar en langs het grootste deel van de route mag je niet kamperen.

Onze uitrusting bestond uit alles wat je kunt bedenken om te kamperen: een twee-persoons tentje, slaapmatjes, slaapzakken, benzine-brander, extra brandstof en maaltijden. Ook onvermijdelijke Haldex-druppeltjes om het zekere voor het onzekere te nemen met het rivierwater wat we zouden drinken. Het spreekt voor zich dat onze rugzakken dus een stuk zwaarder waren dan wanneer je een huttentocht zou maken!

Startpunt bepalen en gaan

De Tour du Mont Blanc is, zoals de naam al suggereert, een ronde. Dit betekent dat je overal kunt beginnen. Veel mensen beginnen in Les Houches of Les Contamines-Montjoie. Andere goede startpunten zijn Champex (Zwitserland) en Trient (Zwitserland). Het voordeel aan starten in Zwitserland is dat de route (met de auto) het kortst is.
Er zijn verder diverse varianten, om de route al dan niet moeilijker of gemakkelijker te maken. Voor mijn Tour du Mont Blanc (TMB), die ik samen met mijn vader (destijds 58) gelopen heb in 2013, ben ik gestart op een parkeerplaats net boven Argentiere, langs de D1506 (Col des Montets). Deze parkeerplaats ligt op zo’n 1450 meter hoogte en leek ons een aardig uitgangspunt. We kwamen hier aan zo halverwege de middag en waren van plan om alvast een stukje te lopen. Dit hebben we dan ook gedaan: een redelijk steil pad leidde ons naar een hoogte van ongeveer 2000 meter. Gezien het tijdstip zijn we uitsluitend mensen tegengekomen die aan het afdalen waren: de berg was van ons.

Het was magisch: tegenover ons schitterde het Mont Blanc massief met al zijn witte pieken, groene bossen en glinsterende gletsjers. Marmotten, roofvogels en al snel kwamen we ook onze eerste steenbok tegen. Rechts van ons lagen de prachtige Lacs des Cheserys, links het dal van Chamonix. Een fantastisch begin! Onze eerste nacht hebben we wild gekampeerd bij een herdershutje. De grond was hier mooi vlak en het hutje bood wat beschutting tegen de wind, hoewel er van wind nauwelijks sprake was. Omdat ik nog niet al te handig was met mijn benzine-brander, begon het koken ietwat enthousiast met een beetje teveel benzine-druk en dus veel vlammen. De nacht was rustig, de eerste dag goed verlopen en alvast wat kilometertjes (5km) gemaakt.

Laat een reactie achter